IA en la Supply Chain

La inteligencia artificial (IA) se ha convertido en una tecnología esencial para la transformación digital de las empresas a nivel mundial.

 |   30 de junio del 2023
IA en la Supply Chain

Por: Gustavo Di Capua (*)

La logística es una de las áreas que más se ha beneficiado de la tecnología en los últimos años. La automatización y la digitalización han permitido mejorar la eficiencia y reducir los costos en toda la cadena de suministro. La inteligencia artificial (IA) es una de las tecnologías más prometedoras en este sentido, ya que permite una mayor eficiencia, visibilidad y capacidad de respuesta en toda la cadena. En este artículo, exploraremos el impacto de la IA en la logística, sus principales aplicaciones y desafíos en la industria.

Antes de comenzar, es importante recordar la diferencia entre las actualizaciones tecnológicas y la IA propiamente dicha. Mientras que la actualización tecnológica se enfoca en mejorar los procesos existentes mediante la automatización y la digitalización, la IA va un paso más allá al permitir que los sistemas aprendan y se adapten de manera autónoma. En logística, esto significa que la IA puede tomar decisiones en tiempo real basadas en datos y patrones que el sistema ha identificado por sí mismo, llevando sus resultados a un nivel superior.

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Las principales aplicaciones de la IA en logística pueden resumirse principalmente en los siguientes aspectos:

  1. Optimización de rutas: la IA puede analizar datos en tiempo real sobre el tráfico, el clima y otras variables para optimizar la programación y rutas de entrega; ayudando a mejorar la performance de las operaciones y reducir los tiempos y costos.
  2. Planificación de la capacidad: la IA puede analizar los patrones históricos de demanda y prever capacidades requeridas para cumplir con los pronósticos. Esto ayuda a las empresas a evitar sobrestocks o quiebres y dimensionar las necesidades operativas de manera optimizada.
  3. Gestión de inventarios: A partir del mismo análisis de la demanda, la IA puede ayudar a las empresas a optimizar sus políticas y niveles de inventario. Esto impacta directamente en la reducción de los costos de almacenaje, pérdidas por mermas y faltantes de inventario.
  4. Mantenimiento Predictivo: La IA también puede utilizarse para el mantenimiento predictivo de las flotas y equipamiento, permitiendo a los operadores predecir y prevenir fallos antes de que ocurran. Además de reducir el tiempo de inactividad y los ahorros en reparaciones, evitan interrupciones en toda la cadena de suministro.
  5. Seguimiento de envíos: la IA puede proporcionar información en tiempo real sobre la ubicación y el estado de los envíos. Esto ayuda a las empresas a mejorar la satisfacción del cliente reduciendo costos de atención al cliente.
  6. Análisis de Datos: La IA puede analizar grandes volúmenes de datos en tiempo real y detectar patrones y tendencias mediante el uso de algoritmos de aprendizaje automático que de otra manera se pasarían por alto. Esto ayuda a toma de decisiones anticipadas.

A pesar de los muchos beneficios que ofrece la IA en logística, también existen algunos obstáculos que deben ser considerados. Uno de los principales problemas es la falta de regulación y la falta de estándares comunes. La IA en logística es todavía un área relativamente nueva, y muchos de los problemas de seguridad y privacidad aún no han sido resueltos. Los proveedores de IA también pueden tener diferentes prácticas y políticas de seguridad, lo que hace difícil comparar soluciones y evaluar el riesgo.

Además, en los distintos casos y aplicaciones podemos encontrarnos con sesgos en los datos de entrenamiento. Si los mismos están sesgados, la IA puede aprender a tomar decisiones equivocadas, lo que puede tener consecuencias negativas. Los datos de entrenamiento también pueden ser incompletos o incorrectos, lo que puede llevar a errores en las predicciones de la IA.

Otro problema es la dependencia de la tecnología. Si un sistema de IA falla, puede tener un gran impacto en la operación logística: si se produce una interrupción en la cadena de suministro habría consecuencias importantes para la empresa y para los clientes. Por lo tanto, es importante tener sistemas de respaldo y planes de contingencia en caso de fallo de la IA.

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Asimismo, la implementación de la IA puede tener un impacto en el empleo. Al automatizar tareas manuales y rutinarias, la IA puede reducir la necesidad de mano de obra humana y a su vez puede crear nuevas oportunidades de empleo en áreas como el análisis de datos y la implementación de tecnología. Las empresas deben estar conscientes de esto y considerar cómo pueden preparar a su personal para afrontar el cambio y trabajar en conjunto con la IA.

Por último, la implementación de la IA en la logística puede ser costosa. Las empresas necesitan invertir en infraestructura y en la formación de personal para implementar la IA en su operación. También se necesita asegurar que la misma se integre con sus sistemas existentes y que se cumplan los requisitos de seguridad y privacidad.

En conclusión, la IA ofrece muchas oportunidades para mejorar la eficiencia y la eficacia de las operaciones en la cadena de suministro. Desde la gestión de recursos y la predicción de la demanda, hasta la optimización de rutas y toma de decisiones, la IA puede ayudar a las empresas a reducir costos, aumentar la velocidad y mejorar la calidad de su servicio. Sin embargo, también hay desafíos y riesgos asociados con su uso. La falta de regulación y estándares comunes, la dependencia de la tecnología y el cambio en el empleo son solo algunos de los puntos que deben ser considerados.

En última instancia, la implementación de la IA en logística debe ser cuidadosamente evaluada y planificada. Las empresas deben asegurarse de tener una comprensión clara de los beneficios y los riesgos de la IA, y deben tener en cuenta los costos y los requisitos de infraestructura y formación. Si se implementa de manera efectiva, la IA puede ayudar a las empresas a mejorar su operación y a mantenerse competitivas en un mercado cada vez más exigente.

(*) Socio en Di Capua & Ochner – Supply Chain Consulting.

Nota completa publicada en  Revista Énfasis   edición junio 2023.

Marizú Olivera Orquera

Lic en Comunicación Social, redactora y periodista. Encargada editorial en Énfasis Logística 2021.


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